谷歌申辩反垄断指控:没强迫别人用谷歌搜索,没有垄断

原创 PC4f5X  2020-12-22 10:41 

财联社12月22日讯,Alphabet Inc.周一在法庭文件中否认了政府说该公司在互联网搜索方面违反了反垄断法的指控。谷歌表示,司法部诉讼针对的所有行为都是合法的,并构成“善意的竞争活动”。人们使用谷歌搜索是自己选的,而不是被迫的,也不是因为他们不易在互联网上找到其他信息搜索方式”。

同样在周一,美国地区法官Amit Mehta批准了允许开始搜集证据的命令并把庭审日期定在2023年9月12日。

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【美国十个州对谷歌提起反垄断诉讼 针对在线广告业务】

12月17日,美国当地时间周三,德克萨斯州和其他九个州对谷歌提起反垄断诉讼,指控其与Facebook合作违反反垄断法,保护其在线广告业务。

谷歌控制着全球在线广告业1/3市场份额,这些州要求该公司赔偿他们的损失,并寻求“结构性救济”,这通常意味着迫使公司剥离部分资产。

这起案件是监管机构对谷歌提起的第二起重大反垄断诉讼,也是联邦和多州诉讼中的第四起,这些诉讼旨在遏制大型科技公司平台涉嫌的不良行为。

在诉讼中,德克萨斯州要求法官裁定谷歌违反反垄断法,并下令停止违规行为。它还指控谷歌与Facebook合作,尽管这两家公司在互联网广告销售方面激烈竞争,合计占据了全球半数以上的市场份额。

诉讼称:“正如谷歌内部文件显示的那样,谷歌试图扼杀竞争,并通过一系列排他性策略做到了这一点,包括与Facebook达成非法协议,后者是谷歌最大的潜在竞争威胁。”

谷歌发言人回应称,该公司将在诉讼中为自己辩护,称“政府在法庭上提出了毫无根据的指控”。她补充说:“数字广告价格在过去十年里有所下降,广告技术费用也在下降。谷歌的广告技术费用低于行业平均水平。这些都是竞争激烈的行业的标志。”

谷歌广告销售额占母公司Alphabet营收的80%以上。但Alphabet的大部分销售额和大部分利润来自谷歌的高利润率业务,即搜索广告。而德克萨斯州瞄准的业务对谷歌的重要性要小得多,该业务主要在合作伙伴应用程序和网站上投放广告。(小小)

【20年来最大规模!美国司法部向谷歌发起反垄断诉讼】

当地时间10月20日,美国司法部对谷歌发起了反垄断诉讼。这也是超过20年来针对一家科技公司进行的最大规模反垄断案。

据CNN当天报道,预计美国司法部将在该案中提出广泛的指控,指谷歌为了维持其在线搜索领域的强大垄断地位扼杀了市场竞争。

美国司法部对谷歌已经进行了长达一年的反垄断调查。7月29日,美国国会召开反垄断听证会,四大科技公司首席执行官共同作为证人出席。

听证会上,美国国会众议院反垄断小组委员会主席、民主党人David Cicilline指责谷歌滥用其作为网络门户的地位,称谷歌“从接触互联网的旋转门变成了一座被墙围起来的花园”。他引用一份内部备忘录,展示谷歌员工在讨论其他的网站如何“有这么大流量”。

谷歌CEO桑达尔·皮查伊对此回应称,他对这份文件不熟悉,但他表示在线搜素存在竞争,如一些旅游或零售网站上特定项目的搜索,即“垂直搜索”领域。皮查伊说:“当我们看到垂直搜索,它验证了我们所说的竞争。”

10月6日,美国众议院发布了一份449页的报告,称亚马逊、苹果、Facebook(脸书)、谷歌的垄断权力给予了他们不公平的市场优势,需对其进行更严格的监管,甚至是拆分。该报告称,四家公司中的每一家都“是一个关键渠道的守门人”,在整个美国经济中“可以选择赢家或输家”。

除谷歌之外,上述报告还指控亚马逊不公平对待平台上的第三方卖家,苹果的应用商店费用和政策是反竞争的,Facebook试图通过有针对性的并购来消除未来的竞争对手。

【教训!被罚近百亿美元,谷歌仍主导欧洲搜索市场】

欧盟花了十年时间针对谷歌提起反垄断诉讼,最终对该公司处以近100亿美元的罚款,原因是该公司使用非法手段滥用其在市场上的主导地位。但反垄断律师和谷歌竞争对手表示,在欧盟做出上述重大裁决两年后,情况几乎没有改变,谷歌仍主导着欧洲的搜索引擎市场。

欧洲搜索引擎市场依然缺少竞争,部分原因是欧盟在很大程度上把解决问题的责任留给了谷歌。而谷歌的办法包括向想要出现在Android手机选择菜单上的竞争对手收取费用,这一举措招致了竞争对手的抗议。他们质问道:为什么要付钱给谷歌来帮助它纠正反竞争行为?

随着美国司法部10月份宣布对谷歌提起反垄断诉讼,政府代理律师正在仔细审查欧洲的调查结果。分析公司StatCounter的数据显示,谷歌继续主导着欧洲搜索引擎市场,占据90%以上的份额,这与其在2010年受到欧盟调查前几乎没有变化。与此同时,从事网上购物业务的竞争对手抱怨称,竞争环境仍然对谷歌有利。

许多参加过欧盟反垄断之战的资深人士说,这一结果表明,在已经被科技巨头控制的市场上,要恢复竞争相当困难。他们还表示,欧盟在政治地位上处于下风,为此无法对一家美国公司采取更严厉的措施,比如分拆。

Clifford Chance律所反垄断律师托马斯·温杰(Thomas Vinse)说:“从政治上讲,欧盟不会分拆美国互联网巨头,这也是不可能完成的。”温杰为名为FairSearch的行业组织提供咨询,该组织通过对谷歌提起诉讼,帮助引发了欧盟委员会的调查。

美国司法部的诉讼暗示,如果政府胜诉,可能会采取更严厉的措施,要求法院考虑“结构性救济”,理论上可能包括要求该公司出售部分业务。但司法部反垄断部门前首席法律顾问吉恩·金梅尔曼(Gene Kimmelman)说:“在美国打赢官司比在欧洲胜诉更难。”

在被美国提起诉讼后,谷歌负责全球事务的高级副总裁肯特·沃克(Kent Walker)在博客文章中表示,消费者“使用谷歌服务是因为他们自己的选择,而不是被迫这么做,或者是因为他们找不到替代品”。他称司法部的案子“存在严重缺陷”,并表示这“对消费者没有任何帮助”。

谷歌发言人何塞·卡斯塔内达(Jose Castaneda)也驳斥了“欧盟的调查没有促使其改变做法”的说法。他说,欧盟对谷歌在网购市场中角色的调查导致其做出了许多改变,这些改变受到了密切的监控,并“为600多个比价购物服务产生了数十亿的点击量”。

卡斯塔内达拒绝就谷歌继续在通用搜索查询领域占据主导地位置评。谷歌正在对欧盟的裁决提出上诉。周二,欧盟也宣布对亚马逊提起反垄断诉讼。该委员会发言人表示,欧盟“将继续监控市场,以评估在谷歌一案中适用补救措施的有效性。”她补充说,欧盟计划向欧洲议会提出新的立法,以帮助“更有效地解决”科技行业的竞争问题。

欧盟委员会负责竞争政策的玛格丽特·维斯特格(Margrethe Vestager)表示,欧盟正在考虑提出赋予其更大灵活性的权力,以解决“结构性竞争问题”。

参与谷歌案件的欧盟前首席竞争经济学家托马索·瓦莱蒂(Tommaso Valletti)上个月发推总结道:“尽管欧盟2010年就宣布对谷歌展开反垄断调查,并处于巨额罚款,但这家科技巨头自那以后仍继续垄断着搜索引擎市场。”StatCounter的数据显示,必应、雅虎、Yandex和DuckDuckGo等搜索引擎,只占一小部分市场份额。

美国联邦和多州检察官仔细研究了欧洲对谷歌的调查,试图从中吸取教训。去年,多位调查谷歌的州总检察长聘请了参与欧盟调查的顾问克里斯蒂娜·卡法拉(Cristina Caffarra),她是英国经济学家和顾问,此前曾为俄罗斯科技公司Yandex提供咨询。Yandex对谷歌的抱怨帮助启动了欧盟的一项调查。卡法拉解释了欧洲做法的许多“局限性”,包括它赋予谷歌设计自己补救措施的权力。

在美国司法部长达60页的诉讼中,许多指控与欧盟的调查结果一致:谷歌使用非法手段确保其搜索引擎和应用程序被手机制造商和移动网络运营商广泛采用,这些制造商和移动网络运营商往往决定其网络中使用的手机的规格。

欧盟的调查于2018年结束。调查发现,谷歌要求Android手机制造商预装谷歌搜索引擎和Chrome浏览器,作为授权使用Google Play应用商店的条件,这是任何Android手机都离不开的功能。调查还发现,谷歌向许多手机制造商和移动网络运营商支付了费用,以换取他们独家预装谷歌搜索引擎。

欧盟总结道:“这些做法令竞争对手失去了创新和在部分领域竞争的机会,也剥夺了欧洲消费者在重要的移动领域进行有效竞争所能获得的好处。”

律师们说,欧盟对谷歌处以51亿美元的罚款,并命令该公司在90天内停止反竞争行为,但该机构基本上是让谷歌提出并采取改变来纠正这些违规行为。温杰说,欧盟确实非正式地回击了谷歌提出的一项补救措施,当时后者建议调整与手机制造商签订的合同,而欧盟认为这样做还不够。

DuckDuckGo的总法律顾问梅根·格雷(Megan Gray)表示,谷歌采取的补救措施带来的变化的确不大。他说:“谷歌在2019年春天向欧洲所有Android手机发出了通知,可以安装其他搜索引擎。即使用户选择并下载DuckDuckGo,但这并没有改变手机的任何默认搜索引擎设置,因此影响微乎其微。”

谷歌还让竞争对手有机会竞标搭载谷歌Android软件的新手机,在搜索引擎选择菜单中占据一席之地。格雷说,竞争对手对付钱给谷歌以帮助其“纠正反竞争行为”的想法感到愤怒。

谷歌表示,它的报价是一种“公平而客观的方法,以确定哪些搜索提供商被包括在选择屏幕上。”它允许搜索提供商自主决定他们对出现在选择屏幕上的重视程度,并据此出价。谷歌还表示,如果没有竞争对手的搜索引擎竞标这些位置,它将随机选择竞争对手免费展示。

在另一项调查之后,欧盟在2017年对谷歌处以28亿美元罚款,认定谷歌“滥用其市场主导地位”,在搜索结果中向谷歌购物提供“非法优势”。谷歌购物是谷歌在搜索结果屏幕顶部的产品广告横条。

欧盟的结论是,谷歌将竞争对手的购物网站降级,比如英国的Foundem,该公司向欧盟投诉谷歌在搜索结果中不公平地压制了自己的网站,从而帮助引发了调查。在欧盟命令谷歌停止其反竞争行为后,谷歌向Foundem等公司提供了竞标谷歌购物栏广告空间的机会。Foundem首席执行官希沃恩·拉夫(Shivaun Raff)表示,该公司拒绝竞标这些广告,因为这样做会损害消费者的利益。

布鲁塞尔律师达米安·格拉丁(Damien Geradin)经常在反垄断事务中代表反对谷歌的公司,他说,在欧盟内部,谷歌的案子“被视为失败”。他说:“这些都是按照原则做出的裁决,我认为美国司法部可以在那里找到大量信息。但归根结底,补救措施并没有到位。在某种程度上,欧盟做法最有意义的地方就是帮助美国的行动取得成功。” (小小)

(原标题:谷歌就美国垄断诉讼提交正式申辩)

(责任编辑:王凤枝_NT2541)

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